前幾天跟著華視的玩家帶路團去苗栗公館棗甜甜,對於很少看到新鮮紅棗的我,覺得相當特別呢!

苗栗公館的氣候與土壤特別適合多種水果生產,也是台灣重要的紅棗產地。

 

【隆昌紅棗休閒農場】

苗栗公館的隆昌阿泉紅棗觀光農場,主人家是一對個性相當質樸可愛的一對夫妻,

邱先生與哥哥從小就跟著父親種紅棗,兄弟倆長大後都繼承了家業,分別經營了紅棗園,

而每年的7月中~8月中是採收紅棗的季節,很多識路熟客都知道這段時間就可以來農場採紅棗了。

 

隆昌阿泉的紅棗除了有吉園圃的認證,園區也有申請產銷履歷,這過程真的相當辛苦,

但是可以讓購買的民眾更清楚施作的過程與品質。

在我們拜訪邱先生之前,因為苗栗下了好一陣大雨,為了怕紅棗裂果,

所以邱大哥已經事先採好了好一大袋的紅棗。

 

務農,本來就是看天吃飯的行業啊!

紅棗最怕下雨,碰到雨水容易裂果,紅棗也怕果蠅,因為果蠅會在紅棗裡頭產卵,壞了品質。

 

以往我們比較少在市面上看到新鮮的紅棗,其實新鮮的紅棗吃起來脆脆甜甜,很好吃呢,

而新鮮的紅棗都是從蒂頭開始變紅,挑選的重點是紅棗果實本身要扎實。

 

如果紅棗摸起來軟趴趴的,很有可能裏頭已經被果蠅產了卵、長了蟲啊!

有經驗的邱太太隨手一摸,就找到了裏頭有蟲的紅棗,把果肉撥開讓我們瞧瞧這果蠅的危害。

 

新鮮的紅棗透過太陽日曬脫水後,會轉色呈紅色,就會是我們孰悉的紅棗乾了。

 

台灣自己曬的紅棗乾真的很香啊!拿來煮成紅棗茶,甜甜的很潤喉,也是相當養身呢!

 

 

邱大哥還示範採紅棗注意事項,基本上輕輕轉動果實,就能把紅棗跟著蒂頭一起採下。

 

但是要注意的是,紅棗樹本身有尖刺,未來想要過來體驗採果的朋友們,可要留意一下尖刺唷!

 

 

隆昌阿泉不僅種了紅棗,這季節剛好是蜜雪梨的盛產季,當天就看到大家忙著採收與整理!

 

  

這蜜雪梨水分很多、甜份很足,最近吃這梨子吃得好開心,哈!

 

 

我覺得住在鄉下有個好處,想吃什麼就自己種,感覺健康又美味,

那天除了蜜雪梨,主人家還拿了自家著百香果跟絲瓜,感覺這農場內什麼都有簡直是百寶箱。

 

百香果一切開那酸甜滋味全跑了出來,我們立刻被百香果的香氣給圍繞著,

吃起來酸中帶甜,很夠勁呢!

 

【公館鄉農會直銷中心】

內行的都知道,到一個地方要買當地特色的農產品、伴手禮盒,

一定要去農會的門市走一趟,絕對是收穫滿滿啊!

 

公館農會直銷中心位在苗栗往大湖途中,還曾經獲得台灣百大伴手禮的名店殊榮,

來買特色商品、想找禮盒送人,來這裡絕對不會空手而返。

 

店內空間很大,我個人覺得相當好逛,也很容易就想買下手...

太多東西想買了!

 

苗栗的特產很多,例如紅棗、草莓、福菜、榨菜...等等,在這裡都能找到相關的特色商品,

這款紅棗酥餅甜而不膩,外皮鬆香,是店內的人氣拌手禮呢!

 

公館農會有各式各樣的禮盒,都頗具特色也很實用,

這款搭配了紅棗乾、紫蘇梅、紅棗麵..等等的禮盒,就相當的特別。

 

我個人最有興趣的是福菜啦,哈哈!

苗栗住了很多客家人,這裡的客家菜相當有名,想吃好吃的福菜當然要在苗栗買嚕,

公館農會直銷中心不僅有好多福菜,還有榨菜、高麗菜乾...等等,

天哪,這對我來說,比甜食還要誘人許多,鈔票都忍不住要掏出來了!

 

來過公館的朋友特別跟我推薦各種口味的精力湯,方便、便宜又好喝,連送禮也很合適,包裝簡單又大方。

 

那天我看到這組米,眼睛就亮了起來!

這米的包裝用的概念是扁擔,上面的那根扁擔其實是一雙筷子,外面有筷套,

簡單的設計卻把以前古時候的特色與精神都設計進去了,

這樣的包裝還得過設計獎,目前也是苗栗公館熱門的伴手禮呢!

 

這款設計成舊碗櫥模樣的洗米也很有特色,裡面除了苗栗產的米之外,還有紅棗唷,

有祝賀早生貴子的意涵(棗生櫃子),是不是太厲害了!!

 

這裡也販售各式各樣的優質蜂蜜,怕買到假蜜的朋友,來農會可以很安心的選擇。

 

值得一提的是,與農會契作的棗農,在品質上接受了農會相當嚴格的管控,

基本上再耕種的時候是不能噴灑除草劑的,

而且一定要通過農藥殘留的檢驗,必須是合格的安全產品才能在農會的直銷中心販售。

 

  

除了新鮮紅棗,紅棗茶、紅棗乾、紅棗果茶...等等這一系列的商品,在其他地方可是買不到的啊!

 

比較讓我訝異的是,去過這麼多家農會,我第一次遇到農會裡還賣有衣服、床單組的耶!

我好像變成台北都市俗了,原來苗栗也是產蠶絲重要的地方,

如果想買品質好、價格合理的蠶絲衣服、蠶絲被,來公館農會直銷中心就對了啊!

 

【苗栗大湖地區農會-大湖酒莊、草莓文化館】

這個大湖農會大家應該不陌生,很多人在前往大湖採草莓之後,都會順道到這農會採買相關草莓商品,

而農會門口那大大的草莓,就是相當明顯的地標嚕!

大湖地區農會是一個複合式休閒農場,除了農會本身還結合了酒莊、草莓文化館、以及周邊的旅遊景點,

來這邊不僅可以購物、遊憩,還有一些相關的種植草莓相關的知識可以參觀。

 

農會結合了台灣的毛巾,創作了不少草莓甜點或是飲料的造型毛巾。

 

這些毛巾的造型都相當的討喜呢!

 

 

草莓文化館的3樓有草莓生態展示區,裡面清楚地介紹大湖草莓相關品種以及栽種。

 

現場也有模擬栽種的樣子,讓遊客更了解草莓園的實際狀況,

而旁邊這個小車車是農人自己研發設計的小車子,方便再草莓園裡採收草莓。

 

為了種植後採收的方便,苗栗比較山區的地方採用成本比較高的高架種植,

不僅採收的時候比較輕鬆,不使用土壤種植的草莓,在照顧上與品質上也與一般草莓不同,

不過因為成本比較高,採用這方式種植的農人並不多。

 

草莓文化館的頂樓有非常好得視野,蠻建議大家可以上來這邊晃晃走走。

 

居高臨下,可以看到很多草莓園,還有遠方那遠遠遠遠的雪霸國家公園

 

農會裡面有不少的攤位販售草莓相關的美食,包含草莓冰淇淋...等等。

 

而最熱門的商品當屬草莓香腸嚕!

 

大家都以為草莓香腸裡面有草莓肉~~其實草莓香腸是豬肉用草莓酒去醃,再製作成香腸,

吃進嘴裡有淡淡的酒香,一點點的草莓香氣,完全不會衝突,搭配蒜頭很好吃唷!

 

大湖農會還有一個相當厲害的地方,就是「酒」,

大湖農會裡有酒莊,這個小小的製酒廠,出產了相當特別的草莓系列酒,裡如草莓啤酒、草莓淡酒..等等,

因為規模不大,產量也不多的情況下,大湖酒莊的酒幾乎都自產自銷,其他地區是看不太到的!

值得一提的是,大湖酒莊產的草莓淡酒,還曾經融化2010年布魯塞爾世界級酒品品評銀質獎,

2011年更是獲得了最高榮譽的金質獎,這可是台灣第一個拿到此殊榮的酒莊,非常的了不起啊!

當天我喝了一口草莓淡酒,冰過的淡酒,有著草莓的清香,相當好喝,來到酒莊務必帶上一些回家品評這世界級的好酒!

 

離開大湖地區農會之前,記得要去販賣部買東西,絕對買到手軟!!!

 

各式各樣的禮盒,都是草莓主題的,有草莓酥、草莓餅乾、果凍、蛋捲...等等。

 

而內容相當實在的草莓果醬是遊客瘋狂打包的產品。

 

滿滿的草莓商品,好多啊!!!!!!怎麼買都買不完啊!

 

不愛甜的,也有鹹的,身在客家人多的苗栗,順便帶點金桔醬走也是很合理的!

 

有空來苗栗走走,其實很多地方可以玩耍、採果,

好好安排一下悠閒的小行程,一定很有收穫唷!

 

【相關資訊】

隆昌阿泉紅棗休閒農場

地址:苗栗縣公館鄉石墻村14鄰292-3號

採果、購買專線:037-239268

 

公館農會銷中心

地址:苗栗縣大同路266號

037-225211

 

大湖地區農會

地址:苗栗縣大湖鄉富興村八寮灣24號

037-994986

 

 

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